Voici comment réagir pour sauver un enfant de l’étouffement

L'institut de veille sanitaire français dévoile en 2004 que la suffocation est la deuxième cause de décès accidentelle de la vie quotidienne chez les français, surtout chez les petits (nourrissons) de moins d'un an, ainsi que les personnes d'un certain âge (plus de 65 ans).

Les bébés sont les plus touchés par l’étouffement, ce qui affolent les parents, alors qu'ils devraient agir avec calme.

Les enfants de bas âge ont tendance à mettre presque tout à la bouche. L'étouffement arrive généralement par surprise car le réflexe d'avaler est plus instinctif que celui du rejet.

Pour les personnes âgées, un rire ou une friandise que l'on avale de travers peut souvent provoque ce genre d'incident.

Mais ce risque survient le plus souvent chez les petits.

- Repérer les risques quotidiens et prendre les précautions nécessaires
- Superviser activement le bébé et garder un œil constant sur ses moindres faits et gestes
- Installer l’enfant dans un endroit sécurisé lorsque vous avez besoin de vous éloigner un instant

- Si malgré toutes ces précautions, votre bébé s’étouffe, ne paniquez surtout pas et appliquez la manœuvre de Heimlich.

Qu’est-ce que la manœuvre de Heimlich ?

La manœuvre de Heimlich est une technique qui peut s’avérer efficace pour dégager le corps étranger. C’est le premier geste de secours qui permet de libérer les voies aériennes en éliminant l’objet coincé dans la gorge. Elle se pratique sur les adultes et les enfants à partir d’un an.

Comment procéder ?

Votre enfant, qui a plus de 5 ans, ne peut émettre aucun son et garde la bouche ouverte. Dans ce cas :

- Placez-vous derrière lui et penchez-le légèrement en avant
- Faites 5 claques vives avec la paume de la main dans son dos, entre les omoplates
- Serrez-le avec votre poing fermé au niveau du thorax
- Exercez une pression brusque en glissant vos mains vers le haut
- Répétez l’opération par séries de 5 jusqu’à expulsion du corps étranger

Si votre enfant a moins de 5 ans, pratiquez la méthode de Mofenson..

- Asseyez-vous
- Placez l’enfant à cheval, à plat ventre sur votre avant-bras
- Maintenez sa tête avec votre main, en écartant sa bouche avec votre index et votre majeur
- Posez votre avant-bras sur votre cuisse et tapotez vigoureusement 5 fois dans son dos (en tenant évidemment compte de la fragilité de l’enfant) entre les omoplates, avec la paume de l’autre main
- Tentez de récupérer l’objet avalé avec vos doigts
- Prévenez les secours ou un spécialiste si nécessaire.

Autres cas d’étouffements

Si la personne qui étouffe est inconsciente, appliquez un massage cardiaque :

- Allongez-la sur le sol
- Placez vos mains l’une sur l’autre au milieu de sa poitrine, vos épaules à la verticale
- Faites des pressions sèches sur sa poitrine avec vos mains, les bras bien tendus
- Répétez la manœuvre jusqu’à ce que l’objet soit expulsé

Recommandations

En pratiquant ces techniques, faites attention à ne pas comprimer les côtes de la victime et si elle est debout (adulte), placez une jambe entre les siennes, pour avoir un bon appui. Prévenez toujours un médecin, un spécialiste ou les secours, en cas de succès comme en cas d’échec de l’opération.